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jeudi, 06 février 2014

MEDIAS ET RESEAUX SOCIAUX - FACEBOOK FETE SES DIX ANS

 

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"Facebook a commencé la révolution du social, mais il pourrait ne pas réussir à la contrôler"

- Trip Chowdhry (analyste chez Global Equity Research).

"Cela a été un voyage incroyable"

- Mark Zuckerberg, PDG de Facebook.

Facebook fêtait ses 10 ans d'existence ce mardi ! Le réseau social est devenu un formidable outil de partages et de communication. Mais il peut aussi se révéler destructeur pour certains utilisateurs. Insultes, harcèlements, chantages, détournements de photos, usurpations de compte : les dérives sont nombreuses.

QUEL AVENIR POUR FACEBOOK?

Facebook s'apprête à fêter ses dix ans, l'âge de la maturité pour le roi des réseaux sociaux qui a dépassé une entrée en Bourse catastrophique et se transforme en machine à rentrées publicitaires, mais voit aussi son public vieillir. "Cela a été un voyage incroyable", remarquait encore ce mercredi le PDG Mark Zuckerberg.

Le trombinoscope en ligne qu'il a démarré en janvier 2004 dans sa chambre de Harvard est devenu une entreprise mondiale connectant plus d'un milliard de personnes, et lui-même l'un des plus jeunes milliardaires de la planète.

"Facebook a rendu le monde plus petit, plus interactif. Il unit des familles, des amis, des voisins à travers le monde. C'est un vrai phénomène de société", souligne à l'AFP Trip Chowdhry, analyste chez Global Equity Research. "Plus de 20% du temps passé sur internet l'est sur Facebook. Ils ont réalisé avec succès la transition de l'ordinateur de bureau au mobile. Ce qu'ils ont réussi est remarquable", juge aussi Lou Kerner, fondateur de la société d'investissement Social Internet Fund.

L'histoire a pourtant failli mal tourner. Au printemps 2012, l'entrée en fanfare de Facebook à la Bourse de New York est un désastre avec une accumulation de problèmes techniques, puis une dégringolade du cours de l'action qui perd la moitié de sa valeur en trois mois.  Le groupe a depuis retrouvé les faveurs de Wall Street, où son cours évolue à des niveaux record et où certains analystes comme ceux de la banque Citi voient en lui "la meilleure histoire de croissance du secteur internet américain".

UN EMPIRE PUBLICITAIRE

Il a en effet trouvé en quelques trimestres un moyen d'afficher de la publicité, dont comme tout service gratuit sur internet il tire le plus gros de ses ressources, sur les petits écrans des smartphones de plus en plus populaires pour accéder à internet.

Ses recettes en ce domaine ont explosé l'an dernier, lui permettant de détrôner Yahoo! de la deuxième place sur le marché mondial de la publicité en ligne dont selon la société eMarketer il s'est adjugé 5,7%. Il reste loin de Google (32,4%) mais sa croissance est trois fois plus rapide et il multiplie les nouveaux produits comme récemment ses premières publicités vidéo.

UN AVENIR RADIEUX OU UNE CHUTE ANNONCEE ?

Les avis des experts sont partagés.

Tout cela ne va pas sans heurts. "Facebook a commencé la révolution du social, mais il pourrait ne pas réussir à la contrôler", prévient Trip Chowdhry, qui énumère les polémiques régulières sur la protection des données privées des utilisateurs ou sur le caractère intrusif de ses dernières publicités, ainsi que les inquiétudes récurrentes sur le départ d'utilisateurs, notamment adolescents, vers des concurrents toujours plus nombreux.

Une étude récente de iStrategyLabs calculait qu'en trois ans, le nombre de membres américains de Facebook dans la tranche d'âge 13-17 ans avait diminué de 3 millions (-25%), tandis que ceux de plus de 55 ans augmentait de 12,5 millions (+80%). "Les gens blaguent sur le fait que pour un adolescent, ce n'est pas cool d'avoir sa mère sur Facebook. Ce n'est même plus la mère, mais la grand-mère", note Lou Kerner.

Il relativise toutefois. "On ne peut pas rester cool pour toujours": à un moment il faut disparaître ou "devenir davantage un utilitaire. Et Facebook fait cela avec beaucoup de succès". Pour l'analyste, "la perte de fréquentation par les adolescents est plus que compensée par le gain de fréquentation et d'engagement par des gens plus âgés".

Le cabinet de recherche Trefis a aussi jugé dans une note que le vieillissement des membres de Facebook pourrait être positif pour ses revenus, les usagers plus âgés ayant aussi plus de pouvoir d'achat. "Les annonceurs mettent des contenus promotionnels sur Facebook pour une seule raison: générer des ventes. La vaste majorité des achats en ligne vient d'utilisateurs de 25 ans et plus", relève Trefis. "Avec ces chiffres à l'esprit, le déclin des utilisateurs âgés de 13 à 24 ans devient presque hors de propos".

Les cassandres sont souvent des universitaires fort loin de la vie réelle, souligne La Libre Belgique : « le cours de Bourse de l’entreprise crève des plafonds et que l’existence de ce média se traduit en créations d’entreprises et de jobs, des chercheurs de l’université de Princeton ont publié une étude très pessimiste sur son avenir. Un signal d’alarme pour Mark Zuckerberg, le fondateur du site de contacts ? Pas vraiment. Le groupe de chercheurs est arrivé à la conclusion que Facebook pourrait perdre 80 % de ses utilisateurs d’ici à 2017, en se basant sur l’histoire d’une autre plateforme (MySpace) et sur la théorie de la viralité mesurée par le nombre de recherches via Google sur le nom Facebook et le niveau "d’engagement" des internautes vis-à-vis des marques. Et Facebook de rétorquer par un article publié sur le blog d’un de ses spécialistes des données, Mike Develin, qui a démonté l’étude de Princeton en appliquant sa méthodologie à… Princeton. "La tendance analysée de cette façon montre que Princeton risque de disparaître par manque d’étudiants d’ici 2021", explique-t-il en substance. »

FACEBOOK SAIT REAGIR ET ANTICIPER

La Libre Belgique rappelle qu’ « On a dit notamment que les jeunes préfèrent utiliser Instagram pour partager les photos des instants clés de leur vie ? Instagram a été rachetée par Facebook en août 2012. »

Et ajoute que Facebook a aussi réussi « le défi du mobile ? ». « Lors de l’introduction en Bourse de Facebook, "on" a aussi assuré que Facebook ne parviendrait pas à s’imposer sur les smartphones. Loupé, une fois encore. Dans le prospectus destinés aux investisseurs, diffusé avant l’introduction en Bourse, Facebook expliquait avoir pleinement conscience de ce défi. Et dans les résultats publiés la semaine dernière, la société - un groupe à présent - a assuré avoir réalisé sur ce segment une percée spectaculaire en actant plus de 50 % de ses résultats publicitaires sur les mobiles sur le trimestre écoulé. Et on n’est pas ici dans l’esprit d’une start-up : 1,5 milliard de dollars de bénéfices net sur un chiffre d’affaires 2013 de 7,9 milliards. Le tout avec une accélération exceptionnelle au dernier trimestre 2013. Sur 1,2 milliard d’utilisateurs. »

Facebook ? Une affaire à suivre …

 

TEM / avec AFP / Infographie AFP / 5 février 2014

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